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SK케미칼, 스탠다임과 오픈이노베이션 통해 첫 결실
  • 김세영 기자
  • 등록 2021-01-07 14:38:23

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  • 류머티스 관절염 치료 후보 발굴, 특허 출원 완료


SK케미칼이 인공지능(AI) 전문업체와 협업을 통한 오픈이노베이션의 첫 성과를 발표했다.


SK케미칼(대표이사 전광현 사장)은 스탠다임(대표이사 김진한)의 AI플랫폼 기술을 이용한 공동연구를 통해 류머티스 관절염 치료 물질을 발굴하고, 이에 대한 특허를 출원했다고 7일 밝혔다.


SK케미칼은 지난 2019년 오픈이노베이션 T/F를 신설하였고, 내부에 축적된 신약개발 역량을 기반으로 더욱 다양한 후보물질을 발굴하기 위해 국내 유수의 빅데이터 연구진 및 AI 전문업체들과 손을 잡고 신약개발을 추진해왔다.


이에 따라 같은 해 7월 AI 기술을 이용한 신약개발의 선두주자인 스탠다임과 치료제 개발을 위한 공동연구 계약을 체결했다. SK케미칼은 비알콜성 지방간과 류머티스 관절염 분야에서 새로운 치료제 발굴에 착수했으며, 1년여간 노력 끝에 류머티스 관절염 치료 물질에 대해 특허 출원했다. 이는 SK케미칼이 AI 회사와 공동연구로 이뤄낸 첫 성과다.


이번에 쓰인 신약 재창출 방법은 이미 특정 질환에 치료제로 사용되었거나 개발된 적이 있던 기존 약물로부터 새로운 질환의 효능을 발굴하는 신약개발 방법이다. 여기에 AI 기술을 적용해 대규모의 임상 데이터에서 약이 효과적으로 작용하는 매커니즘을 보다 빠르고 효율적으로 찾아냈다.


양사는 앞으로도 비알콜성지방간염과 류머티스 관절염에 대한 공동연구를 지속해 신약 후보를 추가로 발굴할 예정이다.


한편 SK케미칼은 지난해 AI기업인 디어젠, 닥터노아바이오텍과 각각 공동연구 계약을 체결했다. 또 SK 그룹 내 ‘딥체인지’ 전략에 맞춰 SK C&C와도 AI를 활용한 신약개발 연구에 박차를 가하고 있다.

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