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코로나19 ‘중증혈액질환’ 대책, 국내 첫 세계 권위 학술지서 인정
  • 유동수 기자
  • 등록 2020-05-21 13:36:03

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  • 서울성모병원, 원내 바이러스 확산 ‘완벽 차단’ 전략 주효
  • 유럽 혈액분야 권위지 ‘영국혈액학회지’ 온라인판 18일 게재

사진 왼쪽부터 가톨릭대학교 서울성모병원 혈액병원장 김동욱 교수, 감염관리실장 이동건 교수, 감염내과 조성연 교수, 혈액내과 박성수 교수 순 


지난 5일 인도 뉴델리에서 급성백혈병 진단을 받고 약 7,000㎞를 날아 한국에 도착한 A(5)양의 사연이 화제였다. A양은 한국에 도착하자마자 곧장 가톨릭대학교 서울성모병원으로 이송돼 코로나19 검사에서 음성 판정을 받은 뒤, 무균병동에서 항암치료를 받고 있다. 이는 코로나 시대에도 병원 내 감염을 완벽히 차단하는 서울성모병원의 감염관리 시스템이 돋보이는 대목이다.


전 세계가 코로나19 확산으로 치료 및 방역에 총력을 기울이고 있는 가운데 면역기능이 고도로 저하되어 바이러스 감염에 취약한 혈액질환 환자들을 완벽하게 보호하면서 항암요법, 면역억제요법, 조혈모세포이식 등 정상진료를 제공해 온 가톨릭대학교 서울성모병원(병원장 김용식)의 코로나19 대응전략 연구 결과가 국내 처음으로 세계적으로 권위 있는 혈액분야 국제학술지에 발표돼 주목된다.


올해 1월 20일 국내 코로나19 첫 환자가 발생한 후, 국내 병의원들은 바이러스의 병원 내 발생 및 확산 차단을 위해 선제적 조치를 취해 왔다. 특히 3월부터 국내 코로나19 환자 수가 급증하며 병원 내 확산 위기감이 고조되자 국내외 주요 대학병원들은 초진환자 진료와 수술 제한, 역학적 위험지역 환자 비대면 진료 등 고강도 병원 내 확산 억제 정책을 취해 왔다.


팬데믹 위기가 최고조에 달한 3, 4월에는 유럽조혈모세포이식학회도 혈액암의 항암치료나 조혈모세포이식이 급하지 않다면 가능한 연기를 권고하는 지침을 발표했고, 미국 내 상당수 병원들도 항암요법과 조혈모세포이식을 최소화하는 정책을 펼쳤다.


하지만 중증 혈액질환을 가진 환자들에게 당장 치료가 중단되거나 연기될 경우, 돌이킬 수 없이 질병으로 악화돼 치명적 결과를 초래한다. 현재 약 1만5,000명의 각종 혈액질환 환자를 관리하며 매달 9,000명 이상의 외래환자, 50건 이상의 조혈모세포이식을 시행하고 있는 세계 최대 규모의 혈액병원이 정상진료를 제한할 시 미치는 영향이 매우 크기 때문이다. 서울성모병원은 혈액질환 환자의 진료를 축소하는 대신 선제적 바이러스 차단 전략을 수립하였고, 그 결과 중증 혈액질환 환자의 정상진료를 유지하면서도 완벽하게 병원 내 바이러스 확산이 발생하지 않게 차단할 수 있었다.


서울성모병원의 대응전략은 ▲문진표를 사용한 선제적인 환자 분류 ▲환자 분류에 따른 이동동선 분리 ▲한시적 대체 진료(선별진료소, 안심진료소, 비대면 진료 등) 활성화 및 선별 진료소를 본관과 분리해 설치/개설 ▲코로나19 확진/의심환자 병동 시설 확충 ▲혈액병원 안심진료소 별도 운영 등이다. 특히 병동 시설과 관련해 코로나19 환자 치료를 위해 독립된 공조를 가지는 한 층 전체를 비우고, 병동을 세부 분리해 중증 환자뿐만 아니라, 폐렴 또는 역학적 요인이 있는 환자들을 별도 관리할 수 있도록 시설을 확충했다. 


그 결과 코로나19 유행에도 혈액병원 진료가 정상적으로 시행된 점이 이번 논문에서 주목을 받으며 최종 게재되었다. 즉, 이 기간 중 서울성모병원의 원내 코로나19 발생이나 확산 없이 혈액병원 환자들의 한시적 대체 진료 환자 수는 2020년 3월 기준 749건이었으며, 2020년 3월 신규 환자 수는 다소 감소했으나, 외래 환자 수, 재원환자 수는 코로나19 위기 이전과 비슷했고, 조혈모세포이식 건수는 동일한 것으로 조사됐다.


감염내과 조성연 교수(공동 제1저자), 혈액내과 박성수 교수(공동 제1저자), 감염관리실장 이동건 교수(감염내과, 공동 교신저자), 혈액병원장 김동욱 교수(혈액내과, 공동 교신저자)를 포함한 연구팀은 “전 세계적으로 코로나19 대유행이 지속되면서 각 의료기관에서는 바이러스의 원내 유입을 막기 위한 노력이 시작됐고, 서울성모병원은 진료를 제한하기보다 별도 혈액병원 안심진료소 운영 등 적극적인 전략을 수립함으로써 대유행 중에도 혈액질환 환자의 진료를 그대로 유지할 수 있었다”고 밝혔다.


김동욱 혈액병원장은 “이번 논문이 팬데믹 위기로 정상진료를 시행하지 못하고 있는 전 세계 의사와 환자들에게 참고가 되어 중증혈액질환 환자의 진료가 차질없이 진행되길 희망한다”고 덧붙였다. 한편 이번 연구 결과는 저명한 국제학술지인 영국혈액학회지(British Journal of Haematology / IF 5.206) 온라인판에 5월 18일 자로 게재됐다. 


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